Maryknoll Office for Global Concerns

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Letter to Bishops of United States, Central America, Mexico on Migration

The Maryknoll Office for Global Concerns joined over 160 Catholic organizations throughout the Americas in sending the following letter calling on Catholic bishops in the United States, Mexico, and Central America to work collaboratively to protect migrants and improve life in the communities from which so many are fleeing. 

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June 17, 2021

Dear Archbishops Cabrera López, Gómez, Gonzalo de Villa y Vásquez, Garachana Pérez and Escobar Alas,
We are Catholic organizations from the U.S., Mexico, and Central America, working to protect migrants and improve life in the communities they are fleeing. We write to urge you to hear the cries of our brothers and sisters on the move and respond with bold leadership. This summer and fall, we have the best opportunity in a generation to make progress on core Catholic migration priorities. We need your pastoral and moral leadership to meet this moment.
The promise by a new U.S. Administration to address the root causes of migration, treat migrants humanely, and put immigrants who’ve lived in the U.S. for years, and in many cases decades, on a path to citizenship is a unique opportunity to relieve pain and suffering too long endured. This moment requires a whole Church response that is regional, united, and robust.

We highlight three areas of great urgency and opportunity:

1. Responding humanely to increased migration: Drought, climate change, political instability, poverty and the pandemic’s economic consequences continue to drive people to migrate from Central America. At the same time, the Title 42 public health pretext for sealing the U.S. border with Mexico is eroding under pressure from lawsuits, progress against COVID and a more humane approach to managing the border. These realities require a pastoral response to provide more safe refuge for people while they travel across the region and wait for resolution of their cases, and more support to resettle and integrate children and families on arrival in their new communities or when they return home. As a Church accompanying migrants every step of the way we are uniquely situated to fill the breach by planning for the increase in migrants. As we do so we can help public authorities develop a coherent, regional migration system, focused on protecting people, respecting the right to asylum, and offering safe and legal pathways for people to reunite with family, seek refuge, and work (increased temporary visas for agricultural and other essential work).

2. Putting immigrants in the U.S. on a pathway to citizenship: Many families in our parishes have lived in the U.S. for a generation without legal status, exposed to exploitation and insecurity. This summer, the U.S. Congress and Administration have an opportunity to provide legal status and a pathway to citizenship to Dreamers, TPS-holders, Farm Workers and Essential Workers through the Budget Reconciliation process. We must use all the tools available to make tangible progress on the long-standing goal of providing a path to citizenship for all eleven million undocumented immigrants. Your leadership is critical to countering the demonization of immigrants, reducing polarization on this issue and making the moral and practical case for putting our parishioners, friends and neighbors on a pathway to full social inclusion.

3. Addressing the underlying conditions that force people to migrate: As the U.S. prepares to spend $4 billion over the next five years to address the root causes of migration from Central America, local Catholic organizations and partners are working to ensure that these resources reach the people and communities that need them the most, following local priorities and plans. Coordinated leadership from the Church in the United States, Mexico, Honduras, El Salvador and Guatemala would provide a much-needed boost to these efforts. It would help us channel resources into the local communities that people are fleeing to create economic opportunities, reduce violence and help small farmers adapt to climate change. Your leadership is pivotal in reorienting U.S. policy toward Central America, away from low-wage employment and extractive industries, toward better jobs, sustainable development, and human rights protection.
As St. Oscar Romero reminded us, there are not two categories of people, some born to have everything and others who can’t enjoy the happiness that God has created for all. It is Jesus Christ present in the movement of people across borders, especially those who flee in search of protection and a more dignified life. With eyes of faith, let us not ignore this divine invitation to greater solidarity and to grow in just and right relationship with one another.

We stand ready to work with you to lift up the pastoral solidarity and moral witness of the Catholic Church at this critical moment for our region.
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Estimados Arzobispos Cabrera López, Gómez, Gonzalo de Villa y Vásquez, Garachana Pérez y Escobar Alas,

Somos organizaciones católicas de Estados Unidos, México y Centroamérica que trabajamos para proteger a los migrantes y mejorar la vida en las comunidades de las que huyen. Le escribimos para pedirle que escuche los gritos de nuestros hermanos y hermanas en movimiento y tomen el liderazgo protagónico que se requiere de la Iglesia en la región. Este verano y otoño tenemos la mejor oportunidad en una generación para avanzar en las prioridades católicas fundamentales en materia de migración. Necesitamos su liderazgo pastoral y moral para afrontar este momento.

La promesa de una nueva Administración estadounidense de abordar las causas fundamentales de la migración, de tratar a los migrantes con humanidad y de poner a los inmigrantes que han vivido en los Estados Unidos durante años, y en muchos casos décadas, en el camino de la ciudadanía, crea una oportunidad única para aliviar el dolor y el sufrimiento que se ha soportado durante demasiado tiempo. Este momento requiere una respuesta de toda la Iglesia que sea regional, unida y fuerte
Destacamos tres áreas de gran urgencia y oportunidad:

1. Responder humanamente al aumento de la migración: La sequía, el cambio climático, la inestabilidad política, la pobreza y las consecuencias económicas de la pandemia siguen empujando a la gente a migrar desde Centroamérica. Al mismo tiempo, el pretexto de salud pública del Título 42 para sellar la frontera de Estados Unidos con México se está erosionando bajo la presión de las demandas, el progreso contra el COVID y un enfoque más humano para gestionar la frontera. Estas realidades requieren una respuesta pastoral para proporcionar más refugio seguro a las personas mientras viajan por la región y esperan la resolución de sus casos, más apoyo para reasentar e integrar a los niños y las familias a su llegada a sus nuevas comunidades o cuando regresen a casa. Como Iglesia que acompaña a los inmigrantes en cada paso del camino, estamos en una situación única para llenar la brecha planificando el aumento de inmigrantes, al tiempo que ayudamos a las autoridades públicas a desarrollar un sistema de migración regional coherente centrado en la protección de las personas, el respeto del derecho de asilo y la creación de vías más seguras y legales para que las personas se reúnan con sus familias, busquen refugio y trabajen (ampliación de visas para los trabajadores agrícolas y a los trabajadores esenciales).

2. Poner a los inmigrantes en EE.UU. en el camino hacia la ciudadanía, reconociendo su enorme aporte económico y social a esta sociedad: Muchas familias de nuestras parroquias llevan una generación viviendo en Estados Unidos sin estatus legal, expuestas a la explotación y la inseguridad. Este verano, el Congreso y la Administración de los Estados Unidos tienen la oportunidad de proporcionar un estatus legal y un camino hacia la ciudadanía a los Dreamers, a los titulares de TPS, restituir las leyes que permitan la reunificación familiar, a través del proceso de presupuestaria. Es fundamental que utilicemos todas las herramientas disponibles para lograr un progreso tangible en el objetivo de larga data de proporcionar un camino a la ciudadanía para todos los once millones de inmigrantes indocumentados. Su liderazgo es fundamental para contrarrestar la demonización de los inmigrantes, reducir la polarización en este tema y presentar el caso moral y práctico para poner a nuestros feligreses, amigos y vecinos en un camino hacia la plena inclusión social.

3. Abordar las condiciones subyacentes que obligan a las personas a emigrar: Mientras Estados Unidos se prepara para gastar 4.000 millones de dólares en los próximos cinco años para abordar las causas fundamentales de la migración desde Centroamérica, las organizaciones católicas locales y los socios de la región están trabajando para garantizar que estos recursos lleguen a las personas y comunidades que más los necesitan en función de las prioridades y los planes locales. Un liderazgo coordinado de la Iglesia en Estados Unidos, México, Honduras, El Salvador y Guatemala proporcionará un impulso muy necesario a estos esfuerzos para canalizar los recursos hacia las comunidades locales de las que huyen las personas para crear oportunidades económicas, reducir la violencia y ayudar a los pequeños agricultores a adaptarse al cambio climático. Su liderazgo es fundamental para reorientar la política de Estados Unidos hacia Centroamérica, alejándose del empleo de bajos salarios y de las industrias extractivas, y dirigiéndose hacia mejores empleos, el desarrollo sostenible y la protección de los derechos humanos.
Como nos recordaba San Oscar Romero, no hay dos categorías de personas, unas que han nacido para tenerlo todo y otras que no pueden disfrutar de la felicidad que Dios ha creado para todos. Es Jesucristo el que está presente en el movimiento de las personas a través de las fronteras, especialmente de las que huyen en busca de protección y de una vida más digna. Con ojos de fe, no ignoremos esta invitación divina a una mayor solidaridad y a crecer en una relación justa y correcta entre nosotros.

Estamos dispuestos a trabajar con ustedes para elevar la solidaridad pastoral y el testimonio moral de la Iglesia católica en este momento crítico para nuestra región.

Respectfully yours in Christ/Respetuosamente suyo en Cristo,

Faith in Action, United States, El Salvador
Hope Border Institute, United States
Catholic Legal Immigration Network, Inc., United States
Catholic Charities of Southern New Mexico, United States
Catholic Charities Santa Fe, New Mexico United States
Catholic Charities Diocese of San Diego, United States
Casa Monarca. Humanitarian Aid for Migrants, Mexico
Pastoral de la Movilidad Humana de la Conferencia Episcopal de Guatemala (PMH-CEG), Guatemala
Red Jesuita con Migrantes Latinoamérica y el Caribe, El Salvador, Guatemala, Honduras, Mexico, United States, LAC
Red Jesuita con Migrantes Centro y Norteamérica (RJM-CANA), El Salvador, Guatemala, Honduras, Mexico, United States
Jesuit Refugee Service USA, United States
Jesuit Conference Office of Justice & Ecology, United States
Conferencia De Provinciales Jesuitas de America Latina Y El Caribe, El Salvador, Guatemala, Honduras, Mexico, United States,
Jesuits West Province, United States
Kino Border Initiative, Mexico, United States
Leadership Conference of Women Religious, United States
Pastoral de Movilidad Humana, Honduras
Sociedad San Vicente de Paúl, El Salvador, Guatemala, Honduras, Mexico, United States
Ignatian Solidarity Network, United States
Franciscan Action Network, United States
5
Confraternidades Vicentinas, El Salvador, Guatemala, Honduras, Mexico, United States
Asociación Nacional de Diáconos Hispanos (ANDH-USA), United States
Red Clamor-Honduras, Honduras
Comunidades de Fe Organizadas En Acción (COFOA) / Fe En Acción, El Salvador
Catholic Labor Network, United States
Red Eclesial Nacional de Protección y Monitoreo (RPM), Guatemala
Confraternidad de Vicentinos en La Frontera/Diáspora, Guatemala
Voluntarias Vicentinas de Yucatan, AC, Mexico
Adorers of the Blood of Christ, US Region, Guatemala, United States, Bolivia, Brazil, Argentina
Alianza de Salvadoreños Retornados, El Salvador
Asociación Centro de Paz Barbara Ford, Guatemala
Asociación CREDHO, El Salvador
Asociación de Retornados Guatemaltecos ARG, Guatemala
Assumption Sisters Chaparral NM, United States
Bernardine Franciscan Sisters, United States, Brazil, Mozambique, Africa
Capuchin Province of St. Mary, United States
Carmelites, Vedruna, United States, Perú, Argentina, Brazil, Venezuela, Colombia, Uruguay, Haití, Cuba, Dominican Republic, Spain, Italy, Albanai, India, Japan, the Philippines, Taiwan D.R. Congo, Gabon, Togo, Equatorial Guinea, Puerto Rico
Casa del Caminante Jtatic Samuel Ruiz G., Honduras, México
Catholic Worker Akron, El Salvador, Guatemala, Honduras, Mexico, United States
Church of the Ascension, Minneapolis, MN, United States
Columban Center for Advocacy and Outreach, Mexico, United States
Community Council, Servants of Mary, US/Jamaica Community, United States
Congregación de Nuestra Señora en Honduras, El Salvador, Guatemala, Honduras
Congregation of Notre Dame (CND), Honduras
Congregation of Our Lady of Charity of the Good Shepherd, U.S. Provinces, El Salvador, Guatemala, Honduras, Mexico, United States
Congregations of St. Joseph, NGO in general consultative status with ECOSOC at the UN, Guatemala, Mexico, United States, Haiti, Brazil, Bolivia, Argentina
Coro parroquia nuestra señora de los Dolores, Guatemala
Daughters of Charity of St. Vincent de Paul - USA, United States
Daughters of Wisdom US Province, United States
Dolores Mission Church, United States
Dominican Sisters Grand Rapids, Mexico, Peru
Dominican Sisters of Adrian, United States
Dominican Sisters of Hope, United States
Dominican Sisters of Houston, Guatemala, United States
Dominican Sisters of Mission San Jose, Mexico, United States
Dominican Sisters of San Rafael, United States
Dominican Sisters of Sinsinawa, United States
Dominican Sisters of Sparkill, United States, Pakistan
Dorothy Day Catholic Worker, United States
Enfermeras Católicas de Guatemala
Equipo de Reflexión, Investigación y Comunicación, ERIC-SJ, Honduras
Equipo Latinoamericano para la promoción del cambio sistemico, Región de Latinoamerica
Erie Benedictines for Peace, United States
Faith in Action La Red
Familia Vicentina, Nicaragua
Franciscan Peace Center, United States
Franciscan Sisters of Allegany, United States
Franciscan Sisters of the Sacred Heart, United States
FSPA, United States
Fundebase, Guatemala
Grey Nuns of the Sacred Heart, United States
Grupo Solidaridad, United States
Hermanas Terciarias Capuchinas de la Sagrada Familia. Comunidad de Honduras
Holy Spirit Missionary Sisters, USA-JPIC, Mexico, United States
IHM Sisters - Justice, Peace and Sustainability Office, United States
Immaculate Heart Community Commission on Justice for Immigrants and Refugees, United States
Immigration Committee SSND, United States
InnerChange/ Cambio Interno, Guatemala, Honduras, United States
Intercommunity Peace and Justice Center, United States
Iyolosiwa AC, Mexico
JPIC Commission USG-UISG, Italy
JPIC Committee - Religious of Jesus & Mary, USA/Haiti Province, United States
JPIC Confereh, Honduras
JPIC CONFREGUA, Guatemala
JPIC Familia Franciscana de Honduras
JPIC-Conferencia de Religiosos de Honduras
Leadership Team of the Felician Sisters of North America, United States
Loretto Latin America / Caribbean Committee, United States
Maryknoll Office for Global Concerns, El Salvador, Guatemala, United States, 26 countries around the world
Maryknoll Sisters of St. Dominic, El Salvador, Guatemala, United States, Panama
Misionero vicentino en Petén. Guatemala, El Salvador
Misioneros Claretianos Izabal Guatemala, Guatemala
Movimiento de Trabajadores y Campesinos. MTC. SAN MARCOS, Guatemala
Movimiento Misionero Vicentino centroamericanos, Guatemala
National Advocacy Center of the Sisters of the Good Shepherd, United States
Notre Dame Sisters, United States
Office of Justice & Peace Congregation de Notre Dame USA, United States
Office of Peace, Justice, and Ecological Integrity/Sisters of Charity of Saint Elizabeth, El Salvador, United States
Osman de la Cruz, Guatemala
Our Lady of Mt. Carmel Convent, United States
Our Lady of Victory Missionary Sisters, United States
Parroquia: Cristo Señor de Las Mercedes de Santa Lucía, Feancisco Morazán, Honduras, C.A.
Pastoral de Liturgia, Guatemala
Pax Christi USA, United States
Presentation Sisters, San Francisco, CA, United States
Racine Dominicans, United States
RAMA GUATEMALA
Religious of Jesus and Mary, Mexico, United States
Religious of the Assumption, El Salvador, Guatemala, Mexico, United States
Religious of the Sacred Heart of Mary, Western American Area, Mexico, United States
Rev Marc Fallon CSC, United States
School Sisters of Notre Dame Atlantic Midwest Province, United States
School Sisters of Notre Dame Cooperative Investment Fund, Guatemala, Honduras, United States
School Sisters of Notre Dame, Central Pacific Province, United States
Sembrando Hoy, Cosechando Mañana, A.C., Mexico
Servicio Jesuita a Refugiados México
Sisters of St. Joseph of Chambery JPIC Committee, United States
Sisters of Mercy, El Salvador, Guatemala, Honduras, Mexico, United States
Sisters of Charity Federation, El Salvador, Guatemala, Mexico, United States
Sisters of Charity of Leavenworth Office of Justice, Peace, and Integrity of Creation, United States
Sisters of Charity of New York, Guatemala, United States
Sisters of Charity of Saint Augustine, United States
Sisters of Mercy of the Americas, United States
Sisters of Mercy Solidarity, Honduras, United States
Sisters of Providence, Saint Mary-of-the-Woods, Indiana, USA
Sisters of Saint Joseph of Chestnut Hill, Philadelphia, PA, United States
Sisters of St Joseph of Carondelet, United States, Peru and Japan
Sisters of St. Anne, St. Marie Province, United States, Canada and Haiti
Sisters of St. Francis of Philadelphia, United States
Sisters of St. Francis of Philadelphia-JPIC West, El Salvador, United States
Sisters of St. Francis of the Neumann Communities, United States
Sisters of St. Francis of the Providence of God, United States, Brazil
Sisters of St. Francis, Clinton, Iowa, United States
Sisters of St. Francis, Sylvania, OH, United States
Sisters of St. Joseph of Carondelet, Albany Province, United States, Peru
Sisters of St. Joseph of Carondelet, LA, United States
Sisters of St. Joseph of Cluny, United States, South America--Peru, Cuba, Paraguay, Argentina
Sisters of St. Joseph of Philadelphia, United States
Sisters of St. Joseph of Rochester, United States
Sisters of St. Joseph, Brentwood NY USA, United States
Sisters of St. Joseph, Honduras, Mexico, United States
Sisters of St. Joseph, Philadelphia, United States
Sisters of St. Mary of Namur, United States
Sisters of the Holy Cross, United States
Sisters of the Holy Names of Jesus and Mary, U.S.-Ontario Province, United States
Sisters of the Humility of Mary, United States
Sisters of the Most Precious Blood of O'Fallon, MO, United States
Sisters of the Most Precious Blood, United States
Sisters of the Presentation, Dubuque, Iowa, United States
Sisters, Home Visitors of Mary, United States
Sisters, Servants of the Immaculate Heart of Mary, Scranton, PA, Mexico, United States, Peru
Society of Helpers, United States
SSJPHILA, United States
St Aloysius Parish Immigration Committee Spokane WA, United States
St. Francis Xavier Church, Phoenix, AZ, United States
St. John the Baptist Roman Catholic Church, United States
St. John the Evangelist Catholic Parish, United States
The Catholic Worker, United States, The Catholic Worker - World Wide
The Congregation of Sisters of St. Agnes, United States
The Migrant Center Of New York, Inc., United States
U.S. Federation of the Sisters of St. Joseph, United States
Women of Providence in Collaboration, Mexico, United States
Geopaz. Instituto de Geografía para la paz AC (IGP), Mexico
Loretto Latin America / Caribbean Committee, United States
Religiosas del Sagrado Corazón de Jesús - Comisión JPIC México